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          Tonton David a porté haut les couleurs du reggae "made in France". © Gazette de Thiers Agence
 
        Le reggae hexagonal est en deuil. Célèbre pour son tube "Chacun sa route" dans les années 1990, Tonton David est décédé à l'âge de 53 ans.

Tonton David, figure du reggae en France, célèbre pour son tube "Chacun sa route" dans les années 1990, est décédé à l'âge de 53 ans, ont indiqué un de ses enfants et son ancien manager à l'AFP. 

Le chanteur, dont l'origine du décès n'a pas été précisée, s'était également fait connaître pour "Peuples du monde" (et sa fameuse intro "Issus d'un peuple qui a beaucoup souffert/Nous sommes issus d'un peuple qui ne veut plus souffrir") avec un clip réalise par Mathieu Kassovitz.

Mais le hit de David Grammont, né à Paris et grandi à Champigny-sur-Marne (Val-de-Marne), restera "Chacun sa route", titre qui s'était hissé à la troisième place des meilleures ventes en France. Le morceau avait été en outre choisi pour la bande originale du film "Un indien dans la ville", film aux huit millions de spectateurs.

Les hommages ont fleuri sur les réseaux sociaux. "Repose en paix Tonton David, le "Blues des racailles", toute ma jeunesse", a ainsi posté l'acteur Omar Sy, avec un lien vers ce titre de l'artiste.

Pierpoljak, autre voix du reggae en France, s'est filmé sur Instagram en train de dire face caméra: "Ouah, je suis dévasté, je viens d'apprendre que mon ami Tonton David est mort". Princess Erika a, elle ,twitté leur duo "Est-ce qu'il y a quelqu'un?"

 

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De son vrai nom David Grammont,Tonton David est né le 12 octobre 1967 sur l'île de la Réunion. Très tôt après sa naissance ses parents émigrent pour de brefs séjours en Gambie puis au Sénégal avant d'arriver dans le 15e arrondissement de Paris et la banlieue nord. À 14 ans il quitte sa famille et galère quelque temps avant de découvrir le raggamuffin lors d'un voyage en Angleterre en 1987. Il s'installe ensuite à Champigny-sur-Marne (Seine-et-Marne) avec sa femme et ses deux enfants.

Il prend le micro pour la première fois fin janvier 1989 dans le bar Mistral Gagnant de Saint-Étienne, au cours d'un concert du Massilia Sound System. Il participe à la fin des années 1980 au Sound System High Fight International qui regroupait à l'époque d'autres artistes comme Nuttea. Il contribue alors au développement du reggae et devient un des pionniers du dancehall français grâce à son titre Peuples du monde présent sur la compilation Rapattitude produit par Virgin en 1990. Elle se vendra à 100 000 exemplaires.

Sa chanson Sûr et certain, sortie sur l'album Allez leur dire, est un gros succès avec 350 000 exemplaires vendus et lui vaut une nomination aux Victoires de la musique. Par la suite suivent d'autres grands succès tels que son Chacun sa route (chanson thème du film Un Indien dans la ville où il collabore pour l'album avec Manu Katché et Geoffrey Oryema). L'album Récidiviste connaît aussi un certain succès notamment grâce aux singles Pour tout le monde pareil et son duo avec Cheb Mami Fugitif. Il participe au Printemps de Bourges en avril 1996 pour les vingt ans du festival.

À la sortie de son album Viens, Tonton David entame une tournée en France au printemps 2000. En 2002, son ancienne maison de disques Virgin sort un album best of. En 2005, il collabore avec Demon One et Dry (Intouchable) sur leur album La Vie de Rêve sur le titre Gagne.




 

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